Polipropileno en la impresión 3D. Aprende a configurarlo

¿Qué es el polipropileno?

El polipropileno o PP es un termoplástico semicristalino. Esto quiere decir que tiene una estructura molecular ordenada, con puntos de fusión muy exactos, contrario a los materiales amorfos que se ablandan gradualmente a medida que va aumentando la temperatura. Es por esto que es necesario controlar las variaciones de temperatura para poder así encontrar propiedades homogéneas.

El PP es considerado un material técnico en impresión 3D, debido a sus propiedades y a su comportamiento en la impresión. Es uno de los termoplásticos más utilizados en la industria y que puedes encontrar muy a menudo en tu día a día.

Configuración de impresión del PP

  • Temperatura de impresión: la temperatura del PP está en torno a 220°C.
  • Es un material fácilmente extruible, puesto que su temperatura de impresión no es muy alta, pero no es una buena práctica configurarlo a velocidades superiores a 30 mm/s, por lo que una velocidad óptima estaría en torno 25 -30 mm/s.
  • La velocidad de impresión en la primera o incluso primeras capas debe ser bastante lenta. Esto es más que nada para aumentar la adherencia en la primera capa y para reducir la probabilidad de sufrir warping. El PP es un material que se contrae bastante al enfriarse, por lo que es común que se produzca el efecto warping o combado.
  • Velocidad del ventilador: encendido (20 %).
  • Es necesario contar con cama caliente para usar este material. Esta temperatura debe estar en torno a los 60/70 °C. Más no puesto que podría aumentar las tensiones internas y hacer que se despegue la pieza.
  • Necesidad de aplicar sobre la placa de impresión algún adhesivo especial. La problemática de este material es que solo se adhiere sobre sí mismo, por lo que será necesario contar. Dicho esto, recomendaría opciones como láminas adhesivas de PP o el magigoo PP.
  • Altamente recomendable configurarle borde/brim en el slicer, con una cantidad de líneas de entre 20-50 líneas para aumentar la superficie de contacto. También que la primera capa sea de bajo espesor para así aumentar la adherencia más aún.

Aplicaciones del polipropileno

  • Bisagras.
  • Piezas que requieran resistencia a ciertos químicos. Por ejemplo, para el tapón de un contenedor de algún químico.
  • Packaging
  • Tuberías
  • Carcasas en ambientes ácidos
  • Útiles de control

Propiedades por las que destaca

  • Excepcional relación resistencia – peso. Proporciona una muy buena resistencia por su bajo peso.
  • Excelente resistencia mecánica y química.
  • Flexible, por lo que lo hace ideal para soportar impactos.
  • Baja fricción. Ideal para aplicaciones que demanden resistencia al desgaste.
  • Alta resistencia a fatiga.

Limitaciones del polipropileno

  • No apto para estar expuesto al ambiente, ya que no tiene muy buena resistencia a UV.
  • Dependiendo de la pieza a imprimir puede hacerse complicada la impresión.

¿Cómo conservar el material?

Para mantener en buen estado las bobinas de PP, al igual que con otro material hay que tener en consideración algunos aspectos, los cuales se indicarán a continuación. Si quieres saber más en profundidad sobre este tema pincha aquí.

  • La temperatura idónea de material debe estar entre -20 y +30 °C
  • Alejado de la luz directa del sol ya que puede generar un cambio de color o incluso alguna deformación del filamento si este alcanza una alta temperatura.
  • Tras utilizar el filamento, si no se va a volver a utilizar lo más recomendable es almacenar la bobina en una bolsa cerrada herméticamente. En su interior debe ir un desecante (gel de sílice) para mantener el material libre de humedad.

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