Cómo conservar correctamente las bobinas de filamento

En impresión 3D FFF el material utilizado es un termoplástico en forma de filamento. Este material se puede degradar con el paso del tiempo o con un mal uso. Por esto, si queremos mantener y conservar las bobinas de filamento en buen estado hay que tener en consideración algunos aspectos que se detallaran a continuación.

  • La temperatura idónea del material debe estar entre -20 y +30 °C.
  • Debe de estar alejado de la luz directa del sol ya que se puede generar un cambio de color o incluso alguna deformación del filamento si este alcanza una alta temperatura.
  • Una de las maneras de almacenar la bobina o carrete de material es en una bolsa cerrada herméticamente. En su interior debe ir un desecante (gel de sílice) para mantener el material libre de humedad. Algunas marcas de filamento incluyen estas bolsas y todas ellos incluyen la bolsita de gel desecante.
  • Otra de las maneras es mediante las dryboxes o cajas secadoras, las cuales nos permite almacenar la bobina libre de humedad y, además sirven para alimentar directamente el filamento a la impresora 3D. Algunas de ellas también disponen de función de calentar el filamento para eliminar la humedad que haya podido absorber el material.

Consejos y trucos para aumentar la durabilidad de los carretes de filamento

  • Si no vamos a utilizar la bobina en un tiempo, una muy buena práctica es retirar la bobina de la impresora y almacenarla en una bolsa cerrada herméticamente con su gel desecante.
  • Al año de abrir la bobina de filamento empieza a perder propiedades y la imprimibilidad no será la misma, por muy bien que esté almacenada. Por lo que otra buena práctica es tener un control del gasto de material que vamos a tener e ir comprando poco a poco. De esta forma evitaremos que caduque.
  • Ubicar las bobinas en un lugar en el que el ambiente no supere un 40% de humedad relativa.
  • Los termoplásticos como el PLA, ABS, PETG, Nylon, PC y PVA son materiales muy higroscópicos, es decir, son propenso a acumular la humedad del ambiente, por lo que en caso de que lleve abierto un cierto tiempo y la humedad supere el 40 % se recomienda secarlo en un horno. La temperatura y el tiempo de este secado dependerá del material a utilizar.

La temperatura y tiempos estimados son los siguientes:

  • PLA (50 °C – 4 h)
  • ABS (65 °C – 3 h)
  • PETG (60 °C – 3 h)
  • Nylon (80 °C – 10 h)
  • PC (80 °C – 7 h)
  • PVA (70 °C – 5 h)

Estos tiempos son estimados ya que dependerá del grado de absorción de humedad del filamento.

¿Cómo saber que el filamento ha absorbido material?

Una manera de saber que el filamento que estamos usando ha absorbido humedad es fijarnos si durante la extrusión del material aparecen burbujas en el hilo extruido. Esto será señal de que tiene partículas de agua en su interior.

Otra manera de saberlo es mediante el sonido que genera cuando se extruye, escuchando un chisporroteo, el cual es producido al calentar el filamento.

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